Un interés milenario

Los astros quieren decirnos algo. Los habitantes de esta tierra lo supieron desde siempre.

domingo, 05 de julio de 2009  
Un interés milenario Tololo (Photo:NOAO)

En Chile, la observación de los astros no es reciente. Hace miles de años, la cultura aborigen atacameña que momificaba a sus muertos, también manifestaba especial interés por la inmensidad del universo, y miraba las estrellas.

En la Universidad de Chile se recuerda que el héroe independentista Bernardo O’Higgins, en su lecho de muerte, solicitó entregar parte de su patrimonio al Presidente Manuel Bulnes para la instalación de un observatorio en el cerro Santa Lucía de Santiago.

Cinco años más tarde, tal vez motivada por las iniciativas chilenas, una expedición astronómica de la Armada de Estados Unidos, al mando del teniente James T. Gilliss, se instaló en lo que posteriormente sería el Observatorio Astronómico Nacional.

En 1852, el Gobierno compró a los norteamericanos los instrumentos, edificios y documentos, y de este modo Chile dispuso de uno de los primeros observatorios de Latinoamérica. Más de 30 trabajos científicos publicados en revistas internacionales en pleno siglo XIX, nacieron de las investigaciones realizadas a partir de entonces.

De acuerdo a los antecedentes de la Universidad de Chile, en el año 1856 el director del Observatorio Astronómico, Carlos Moesta, realizó una nueva longitud geográfica de Valparaíso y encontró un error en el valor predeterminado. El hallazgo provocó el desplazamiento en los mapas de toda la costa occidental de Sudamérica. Años más tarde, bajo la administración de Friedrich Ristenpart, en el observatorio del cerro Santa Lucía se confeccionaron 50 cartas del cielo austral.

Por decreto gubernamental, en 1927 el Observatorio Astronómico Nacional pasó a manos de la Universidad de Chile. En 1960 sus instalaciones ya se encontraban operando en su actual ubicación al oriente del centro de Santiago.

Directorio de astrónomos en Chile

Centros docentes de las universidades chilenas que ofrecen pre y postgrado de la carrera de Astronomía.
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