Coquimbo: Leyendas de piratas y bohemia

A 12 kilómetros de La Serena, esta ciudad puerto cuenta historias de corsarios que asolaron la región durante los siglos XVI y XVII, entre ellos el mismísimo Sir Francis Drake. Con razón se afirma que Coquimbo tiene cuento.

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Los habitantes de Coquimbo se jactan de tener el monumento más alto de Sudamérica, la denominada Cruz del Tercer Milenio. Asimismo, la mezquita Mohammed VI le ha dado a la capital regional un aire multicultural.

Pero en sus calles hubo desde siempre influencias de diferentes culturas. En el Fuerte Coquimbo y el Domo, se exhiben vestigios de la cultura Ánimas, habitantes prehispánicos de la zona. Siglos después  los ingleses hicieron su aparición, primero con los afamados corsarios que desembarcaron en Coquimbo; Sir Francis Drake en 1579, Bartolomé Sharp en 1680 y Edward Davis en 1686. Las visitas de los filibusteros dejaron más de una leyenda; una de ellas sostiene que Drake dejó enterrado un cuantioso tesoro en la playa de La Herradura.

También es legado de los británicos la creación del Barrio Inglés, casonas de dos pisos del siglo XIX en las cercanías del puerto. El visitante no puede dejar de recorrer este sector de la ciudad, transformado en foco principal de la actividad cultural, además de restaurantes, casino y pubs instalados en las antiguas viviendas. La juventud ha hecho del barrio su lugar de encuentro y fiestas de fin de semana.

Atractivos de Coquimbo

Mercado de  Pescadores

Situado en Avenida Costanera, con una vistosa variedad de pescaderías o cebicherías para comer pescado cocido con limón, y sencillos restaurantes en los que se grita a viva voz la oferta del día.  Imposible no probar el churrasco marino, sándwich emblemático de la zona, un trozo de pescado frito en pan francés tipo marraqueta. En el lugar se abordan las embarcaciones que recorren el puerto hasta Punta Pelícanos, pasando por el Faro Punta Tortuga, el Islote Pájaro Niño y la Isla de los Lobos.

Playas

La más conocida y visitada se llama La Herradura, una tranquila bahía con buena arena. En el límite entre La Serena y Coquimbo se encuentra Peñuelas, playa convertida en caleta de pescadores. Justo al frente está el Casino de Juegos y el Club Hípico, además de decenas de restaurantes típicos. Al sur de la ciudad se encuentran también algunos de los mejores balnearios del país, como Tongoy (playa Socos), Guanaqueros, Playa Blanca, Morrillos, Totoralillo y Las Tacas, entre otras.

Cruz del Tercer Milenio

Símbolo y orgullo de Coquimbo, fue erigida con motivo del Jubileo del año 2000 de la Iglesia Católica en el cerro más alto de la ciudad. Para su construcción los habitantes de la ciudad colaboraron con sacos de cemento y el esfuerzo permitió una altura de 103 metros, el monumento más alto de Sudamérica. La obra incluye tres niveles. El primero es área de culto con capilla mayor, museo y una muestra fotográfica sobre los inicios de la obra.

En el segundo nivel se encuentra una plaza con diez columnas que representan los diez mandamientos y una réplica de La Piedad de Miguel Ángel. En el último piso están los miradores a veinte y setenta metros de altura, los que ofrecen una vista panorámica de la bahía.
Calle Juan Pablo II S/N, Parte Alta. Teléfono: (051)-327935.

Centro Cultural Mohammed VI

Se trata de una réplica a escala de la Mezquita Kutubia de Marruecos. Fue construida en mampostería de piedra, mármol gris, blanco y rosado, y un alminar o minarete de 36 metros de altura. Cuenta con salas de oración, biblioteca, museo y plaza. La visita es liberada.
Los Granados 500, Villa Dominante. Teléfono: (051)-310440.

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