Codelco invertirá US$ 3 mil millones anuales durante los próximos cinco años

Pese a la crisis financiera, la empresa estatal chilena invirtió en 2009 US$ 2.100 millones, monto que se verá incrementado en 2010, con la intención de asegurar la viabilidad de proyectos de mediano y largo plazo.

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Codelco, la empresa estatal de cobre más grande de Chile y del mundo, reveló un ambicioso plan de inversiones con el que se pretende superar el nivel récord de recursos de 2009, año en que se totalizaron US$ 2.100 millones.

Así lo informó el presidente ejecutivo de la firma, José Pablo Arellano, en el marco de la novena Conferencia Mundial de Cobre que se celebra en estos días en Chile, ocasión en la que manifestó que “este año estamos llevando un nivel de inversiones incluso superior” y confirmó que los montos que se barajan son del orden de los US$ 3 mil millones ”para cada uno de los próximos cinco años”.

Además, Arellano aprovechó la cita para destacar los proyectos que está implementado la cuprífera para los próximos 30 o 40 años, varios de los cuales, espera entren en funcionamiento en el mediano plazo.

“Codelco ha demostrado la capacidad que tiene para materializar todos sus proyectos, y estoy seguro de que así será en los próximos tres a cinco años, de tal manera de poner en marcha Mansa Mina en el norte, Chuquicamata pasarla a una operación subterránea, que El Teniente vaya a un nuevo nivel de operación y en Andina desarrollar un gran rajo en la Cordillera de Los Andes”, explicó.

De esta forma se estima por ejemplo que Mansa Mina podría iniciar operaciones en el 2014. “Estamos trabajando para concluir las inversiones antes de lo que habíamos planteado. Estamos avanzando lo más rápido posible para que ojalá a principios de 2014 o incluso antes estemos en operación con ese proyecto” señaló Arellano.

“Andina en tanto, no estaría lista en 2016, como se había estipulado inicialmente, ya que tiene que resolver la localización de las plantas. “No hay atraso, el proyecto está en etapa de ingeniería y eso está en marcha. Cuando concluya, se determinará la fecha de conclusión de las inversiones, que sería en 2017 o 2018, dependiendo de los resultados”, agregó.

Futuro de la empresa

Arellano se mostró confiado en que la alta demanda de cobre y los buenos precios del metal rojo se mantendrán en el mediano plazo, en especial por el fuerte crecimiento de China y las economías emergentes de Asia, cuya demanda espera sea muy significativa.

“Esos países van a seguir creciendo y están atravesando una etapa de su desarrollo que es muy intensiva en el uso de cobre para construcciones, desarrollo de infraestructura energética e industrial”, indicó.

Consultado respecto a la posibilidad de que la capitalización de la empresa se vea afectada por el terremoto del pasado 27 de febrero, Arellano manifestó que esto no será así ya que la empresa se financia con recursos propios y también con la reinversión de utilidades, las que en los últimos cuatro años han alcanzado los US$ 1.900 millones.

“Estoy seguro de que en el próximo trienio o quinquenio también va a haber una reinversión de utilidades. La distribución exacta de éste o los próximos años hay que conciliarlo con otros objetivos de la política fiscal, entre los cuales está el programa de reconstrucción”, detalló.

Cabe destacar que en los últimos años y con la intención de asegurar una sustentabilidad y nuevo mercados para este recurso, la empresa en asociación con otras entidades del Estado de Chile, ha desarrollado proyectos para establecer usos alternativos para metal, como el caso del cobre bactericida y las jaulas para peces, iniciativa que será presentada próximamente en China.

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