Expertos chilenos buscan nuevas aplicaciones para el molibdeno

Las empresas chilenas Codelco y Molymet, en conjunto con la Universidad de Chile, desarrollan dos proyectos destinados a concretar nuevas soluciones para el molibdeno, las que serán difundidas en un seminario el próximo 14 de abril.

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La producción de cobre deja un importante subproducto que puede ser utilizado en variadas industrias: el molibdeno. Debido a su alto punto de fusión, resistencia a la corrosión, alta conductividad térmica y baja expansión térmica, este elemento metálico es considerado por los especialistas como un metal adecuado para aplicaciones de alta tecnología, industria metalúrgica y química.

En Chile el molibdeno representa un producto cada vez más importante. De hecho, se calcula que este año las exportaciones chilenas de molibdeno reportarán al fisco alrededor de US$ 2.100 millones, siendo superado sólo por el cobre, principal producto que se extrae en Chile, exportador número uno en el mundo de este metal.

Concientes de este enorme potencial, las empresas chilenas Codelco (la estatal de cobre de Chile) y Molymet, además de la Universidad de Chile, se unieron al consorcio tecnológico Comotech con el objetivo de promover la investigación y desarrollo (I+D) en molibdeno, estimular el desarrollo de nuevos usos y promover su demanda en aplicaciones tecnológicas.

“Es una idea de largo plazo cuyos efectos se verán probablemente en más de cinco años, si sus iniciativas tienen éxito”, explicó Fernando Alliende, vicepresidente de Estudios y Asuntos Corporativos de Molymet, la principal firma en el mundo transformadora de este metal.

En el proyecto también juega un rol fundamental Codelco, compañía que gracias a sus reservas mineras seguirá ocupando una posición privilegiada como proveedor mundial durante los próximos 50 años. De esta forma, el molibdeno se transformará en un elemento estratégico del nuevo modelo de negocios que implementará la empresa.

“Con la I+D en molibdeno ganan los productores, que tendrán mercado para sus productos; las industrias de la construcción y petroquímica, por soluciones en aceros más resistentes o mejores filtros para la refinación de combustibles; y si la investigación se hace en Chile, se fortalecen las capacidades científicas y de desarrollo tecnológico del país”, destaca Víctor Pérez, director de Marketing de Codelco.

Nuevas aplicaciones
Actualmente, Comotech está desarrollando de forma paralela dos procesos de investigación: de inteligencia de mercado y de I+D.

“Estamos involucrados, junto a la Asociación Internacional de Molibdeno (IMOA), en el desarrollo de un nuevo catalizador basado en molibdeno para la industria petroquímica, que se está realizando en la Universidad de Michigan, Estados Unidos. También gestionamos un proyecto de desarrollo de un aditivo de molibdeno para el cemento, que aumentaría su velocidad de fraguado, disminuyendo los tiempos muertos en las construcciones”, indicó David Villaseca, gerente general del Consorcio.

Asimismo, el grupo forma parte de otras dos investigaciones cuyos costos se estiman en 372,4 millones de pesos chilenos, de los cuales el 55% se obtiene con financiamiento de InnovaCorfo. El primero a cargo del Centro para la Investigacion Interdisciplinaria Avanzada en Ciencias de Materiales (Cimat) de la U. de Chile, intenta establecer una prospección de aplicaciones de molibdeno a nivel internacional para luego difundirlas en un seminario el próximo 14 de abril.

El segundo en tanto, en el que participan Codelco, Cimat e IMOA, está enfocado a detectar potenciales áreas de interés para el I+D en molibdeno. “El objetivo es orientar esfuerzos hacia áreas donde se tendrá mayor impacto”, subraya Villaseca.

Con esta nueva iniciativa, el Estado de Chile en conjunto con empresas especialistas en minería, investigación y desarrollo, además de entidades educativas como la Universidad de Chile, pretenden sostener en el tiempo la alta rentabilidad del cobre y su producto derivado, el molibdeno. En este contexto, destacan iniciativas como el desarrollo del cobre bactericida, que abre nuevos mercados para el mineral chileno, así como las jaulas de cobre para peces, que serán promovidas en la Expo Shangai 2010 que se realizará mayo próximo.

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