Descubren geoglifos de 1.500 años de antigüedad en el norte de Chile

Las gigantescas figuras marcadas en el suelo mediante la organización de formaciones de piedra pasaron desapercibidas durante siglos. Después de los trabajos de los geólogos en la zona, National Geographic suministró dinero para facilitar las investigaciones. Son los primeros de su tipo en Chile y serían contemporáneos a las famosas líneas de Nazca en Perú.

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Los arqueólogos y antropólogos de la Universidad Católica del Norte y el museo de San Pedro de Atacama, Padre Le Paige, han descubierto gigantescos y milenarios geoglifos en el desértico paisaje cercano a Calama, en el extremo norte de Chile. Sólo plenamente visibles desde las alturas, como las líneas de Nazca en Perú, se trata de los primeros de su tipo que se encuentran en Chile.

Los primeros resultados de los geólogos que identificaron las piedras en el suelo fueron llevados a la Sociedad National Geographic, que financió las primeras etapas de una investigación a gran escala. Desde las alturas, por encima de Lasana –pueblo más cercano al norte de los geoglifos recién descubiertos– los investigadores se sorprendieron al encontrar una inmensa gama de imágenes en el suelo.

Con la información obtenida de esos vuelos, así como con visitas sobre el terreno y la tecnología de Google Earth, los investigadores encontraron cerca de 100 figuras abstractas distintas.

A diferencia de otros que se encuentran más al norte, cerca de Arica en Chile, los geoglifos no representan específicamente a personas y animales, sino que son más difíciles de definir. La más grande de las figuras identificadas mide más de 210 metros (680 pies) de longitud y cerca de 60 metros (200 pies) de ancho. Un proceso analítico ha identificado tentativamente la imagen como una representación de dos felinos que están uno frente al otro.

La determinación de su significado se hace más difícil aún por los siglos de interrupción de las personas en el lugar, alentados por los ricos recursos minerales en la zona. Una carretera cruza directamente a través de su centro y muchas de las rocas que la constituyen han sido desplazadas en los últimos años.

Otros geoglifos encontrados en el sitio, algunos de ellos diseñados en una escala similar, son aún más abstractos, imitando los tradicionales diseños de los textiles. Todos los geoglifos recién descubiertos fueron creados por el mismo minucioso esfuerzo de las piedras en movimiento, una tarea que requiere un número desconocido de obreros.

Cerámicas y otros artefactos que se encuentran en el área sugieren que estas cifras pueden ser de hasta 1.500 años de antigüedad, más o menos contemporáneo con líneas de Nazca en Perú. Se sospecha que son obra de los primeros habitantes del desierto que vivieron en los oasis conocidos hoy en día como Chiu Chiu, Lasana y San Pedro de Atacama.

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