Observatorio en Chile capta imagen de cúmulo estelar que ofrece pistas sobre la evolución de estrellas

El Observatorio Europeo Austral captó una imagen de un cúmulo estelar en la Constelación de Carina, a 7.500 años luz de la Tierra, que da claves sobre la formación y evolución de las estrellas.

Cúmulo estelar NGC 3590
Cúmulo estelar NGC 3590

El telescopio MPG/ESO de 2,2 metros ubicado en el Observatorio La Silla, al norte de nuestro país, capturó una colorida imagen donde se puede observar el cúmulo estelar NGC 3590, ubicado a unos 7.500 años luz de la Tierra, en la constelación de Carina.

Esta imagen fue obtenida por el instrumento Wide Field Imager (WFI) y para conseguirla se combinaron varias imágenes tomadas en las partes visible e infrarroja del espector, utilizando un filtro especial que recogió sólo la luz que proviene del hidrógeno brillante.

La instantánea ha dado nuevas pistas sobre cómo se forman y evolucionan estas estrellas, pues nacen de la misma nube de gas y más o menos al mismo tiempo. Pero también entrega claves sobre la estructura de los brazos espirales de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

La distintiva espiral de Carina, de unos 35 millones de años, se ve desde la Tierra como un pedazo de cielo densamente poblado de estrellas, aunque está formada por docenas de estrellas vagamente ligadas por la gravedad.

Estos brazos espirales son, en realidad, ondas de gas y estrellas amontonadas que barren el disco galáctico, desencadenando brillantes estallidos de formación estelar y dejando en su estela cúmulos como NGC 3590.

Encontrando y observando estrellas jóvenes como las de NGC 3590 es posible determinar las distancias a las diferentes partes de este brazo espiral, aprendiendo más sobre su estructura, aseguran desde el Observatorio Europeo Austral (ESO).