Chile apuesta por el turismo científico

La ciencia y los viajes han estado ligados desde siempre. Hoy, cientos de investigadores se abren paso por diferentes puntos de Chile y, a la vez, descubren nuevos destinos para el turismo asociados a la ciencia y la exploración.

ESO Very Large Telescope (VLT). Crédito: ESO/S. Brunier
ESO Very Large Telescope (VLT). Crédito: ESO/S. Brunier

Observatorios astronómicos en el norte. Una infinidad de observatorios astronómicos como Paranal, Cerro Tololo, SOAR, y el radiotelescopio ALMA, por sólo nombrar algunos, hacen investigación en una zona comprendida entre las regiones de Antofagasta y Coquimbo. Sin embargo, estos cielos ya no son sólo de interés científico, sino también de la Unesco. Un proyecto impulsado por Eurochile y la Universidad Católica del Norte está ad portas de conseguir que algunas zonas de la Región de Antofagasta reciban la certificación Starlight, lo que significa que están libres de contaminación lumínica y son aptos para ofrecer turismo astronómico de calidad

Observatorio Paniri Caur. Situado a la entrada del pueblo de Chiu Chiu (a 30 km de Calama), se realizan tours de arqueoastronomía a diferentes zonas en las que los indígenas atacameños hacían observaciones astrales. Aquí se explica parte de la antigua cosmovisión de estos pueblos y su relación con los astros, tal como ocurre con la constelación Chakana (conocida en el mundo occidental como Cruz del Sur), que es el símbolo sagrado del mundo andino. Dentro del mismo observatorio se realizan cursos básicos de astrofotografía y, por supuesto, observación de los astros a través de sus cuatro telescopios.

Observatorio Paranal. Ofrece una manera de conocer in situ el trabajo de campo que los astrónomos chilenos y extranjeros. Está situado a 130 km al sur de Antofagasta. En las mañanas, los sábados se realizan tours en dos horarios: 10.00 y 14.00 h. El recorrido permite conocer el observatorio de diferentes ángulos: se visita la cima de la montaña donde se encuentran los enormes telescopios, se puede entrar a los recintos que los albergan y tomar fotografías. La visita guiada incluye también las instalaciones de la sala de control, donde los astrónomos procesan la información captada en el observatorio.

Turismo científico en el sur de Chile

Istmo de Ofqui. Al sur de la Laguna San Rafael, Región de Aysén, la agencia Destino Patagonia propone una ruta que exploradores como el alemán Hans Steffens y el marino inglés John Byron utilizaron en el siglo XIX. Los científicos del Centro de Investigación en Ecosistemas de la Patagonia (CIEP) hicieron aquí incursiones a principios de este año relativas a investigaciones de biodiversidad. La ruta parte en Bahía Exploradores y se va en lancha hasta la laguna San Rafael. Luego, son 40 minutos de caminata y otro viaje en lancha hasta la playa del Golfo San Esteban. En septiembre se hará una incursión científica para ver si es una ruta de cetáceos. www.destinopatagonia.cl

Parque etnobotánico Omora, a 3 km de Puerto Williams, Isla Navarino. Con el apoyo de la Universidad de Magallanes, este lugar nació en el año 2000 como punto de investigación, educación y conservación del paisaje. Las actividades son innovadoras, como el “turismo con lupa”, que permite a los visitantes observar comunidades en miniatura de líquenes, helechos y hongos y a los insectos que viven en los ríos. También es un lugar ideal para avistar al pájaro carpintero de Magallanes, el más grande de Sudamérica. Lo mejor de todo: los tours son guiados por estudiantes de doctorados que hacen su investigación aquí. www.omorapark.org.

Avistamiento de ballenas. Si la idea es ver de cerca el comportamiento de las ballenas en aguas australes, el M/N Forrest es un barco adecuado con fines científicos y turísticos que sigue el recorrido de las jorobadas en el Estrecho de Magallanes (de diciembre a mayo). La embarcación realiza la ruta que utilizó el navegante inglés Robert Fritz Roy para el reconocimiento geográfico de la zona. www.expedicionfitzroy.com

Fuente: La Tercera

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