Um interesse milenar

Os astros querem nos dizer algo e os habitantes desta terra sempre souberam.

jueves, 29 de julio de 2010  
Un interés milenario Tololo (Photo:NOAO)

No Chile, a observação dos astros não é recente. Há milhares de anos, a cultura aborígine atacameña que mumificava seus mortos, também manifestava especial interesse pela imensidão  do universo e olhava para as estrelas.

A Universidade do Chile sempre recorda que o herói da independência, Bernardo O’Higgins, em seu leito de morte solicitou entregar parte de seu patrimônio ao Presidente Manuel Bulnes para a instalação de um observatório no cerro Santa Lucía de Santiago.

Cinco anos depois, possivelmente motivada pelas iniciativas chilenas, uma expedição astronômica da Marinha dos Estados Unidos sob o comando do tenente James T. Gilliss, se instalou no que posteriormente seria o Observatório Astronômico Nacional.

Em 1852, o Governo comprou instrumentos, edifícios e documentos dos EUA, obtendo assim um dos primeiros observatórios da América Latina. Mais de 30 trabalhos científicos publicados em revistas internacionais em pleno século XIX nasceram das pesquisas realizadas a partir desse momento.

De acordo com os antecedentes da Universidade do Chile, em 1856 o diretor do Observatório Astronômico, Carlos Moesta, realizou uma nova longitude geográfica de Valparaíso e encontrou um erro no valor pré-determinado. A descoberta provocou o deslocamento nos mapas de toda a costa ocidental da América do Sul. Anos depois no observatório do cerro Santa Lucía, sob a administração de Friedrich Ristenpart, foram confeccionadas 50 cartas do céu austral.

Por decreto governamental, em 1927 o Observatório Astronômico Nacional passou a mãos da Universidade do Chile. Em 1960 suas instalações já se encontravam operando em sua atual localização, a leste do centro de Santiago.

Diretório de astrônomos no Chile
Centros docentes das universidades chilenas que oferecem pré e pós-graduação do Curso de Astronomia.

- Departamento de Astronomía da Universidad de Chile
- Departamento de Astronomía y Astrofísica da Universidad Católica
- Departamento de Astronomía da Universidad de Concepción
- Facultad de Ciencias da Universidad Católica del Norte; Licenciatura en Física con mención en Astronomía

 

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