智利北部

科学家将在阿塔卡马沙漠模拟“火星计划”

月球-火星中心的总部将设在圣佩德罗阿塔卡马附近的查南托尔平原,这里的地理环境同火星十分相似。

2011年1月25日  

      一群来自各国的科学家正计划在世界最干燥的沙漠建立火星空间站。这里海拔5000米,位于智利北部,圣佩德罗阿塔卡马以东55公里。
      该月球-火星研究中心将集科研、技术和旅游为一体,拥有地下和地面设施、天象仪、实验室和温室,并为来访者特别修建参观道路,甚至建有移动发射装置。
 
地理环境相似
 
      此次选址经过了深思熟虑。目前,在查南托尔平原,世界最大的天文台——阿塔卡玛毫米波大天线阵(ALMA),也在建设之中。该项目斥资十亿美元,由欧洲南方天文台主要负责。目前,欧洲南方天文台已在智利拥有了三座天文台,分别是拉西亚、帕拉纳尔和查南托尔。
      阿塔卡马沙漠的地理和气候条件被科学界公认为与火星最为相似:气温极端、湿度低、日照辐射强烈以及风力巨大。同时,当地清澈的天空使人们可以畅观宇宙。
      智利当地报刊《信使报》透露,鉴于查南托尔平原的这些特点,从2011年开始,可能会在这里对火星和月球计划中使用的技术和机械进行实验。
 
研究材料
 
      安托法加斯塔大学讲师,兼任该项目协调员的卡门.格洛莉亚.西梅内斯表示,2011年,科学家团队将会使用一架力士型运输机的机舱建立起第一批实验室,并在那里研究附近的火山、盐场和湖泊(例如利坎喀布尔火山和阿斯科坦盐场)中存活了至少2600年的微生物。
      她同时指出,模拟火星环境的项目曾在犹他州以及加拿大属北极地区的得文岛进行过。
      智利航天局顾问费尔南多.奥登内斯表示:“预计该平台将在2011年开始建设。建成后用于教学、科研和农业及葡萄酒业的空间地理技术的研究。”
      该项目在智利获得了国土资源部、空军、圣佩德罗阿塔卡马市政府、安托法加斯塔大学和航天局的支持和参与。同时,智利科学和技术研究委员会为项目提供场地。
      国际范围内,美国国家航空航天局、火星学会、SETI(地外文明搜寻计划)研究所、中国航空局和其他四十多家公司为这一由美国参与和推动的空间项目和研究提供服务。该项目的成果将在安托法加斯塔举行的Exponor国际矿业展上进行展出。

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