阿塔卡马沙漠深处

世界最大望远镜开始贡献成果

星云和星团是位于帕拉纳尔山的巨型巡天望远镜的主要观测对象。

2011年7月14日  

  欧洲南方天文台位于智利北部的帕拉纳尔山。这座巨型巡天望远镜VST是天文台甚大望远镜组VLT中的一台,专门利用可见光研究天象。目前,VST已经传回了第一批Ω星云半人马座ω星团的照片。
  巡天望远镜VISTA配有远红外照像机,直径2.6米,像素高达 2.68亿,重约770公斤,特别为在安托法加斯塔大区的阿塔卡马沙漠观察天象设计。该相机速度快,获得图像质量高。
  第一张图片显示的是M17恒星形成区,在这以前,人们从未如此清晰地观察过这片星云。这片由气体、尘埃和新恒星组成的巨大星云位于银河系的心脏位置——人马座。VST的视野非常之宽,外部边缘在内的整个画面都可以被拍摄下来,保持图像的完整性和清晰度。
  第二张画面是迄今为止半人马座ω星团最清晰的图片。该星团是已被发现的星团中规模最大的,但VST宽广的视野和尖端的照相设备,不仅能捕捉到星团的外部边缘,还能清楚地观测星团内约30万颗恒星。
  VST项目在智利北部开展,欧洲南方天文台为项目贡献场地和硬件设施,意大利卡波迪蒙特天文台负责望远镜的设计和建造。
  未来五年内,VST项目还将建设3台公共巡天望远镜。其中,名为KIDS的望远镜将用于观测银河系以外的区域,研究暗物质、暗能量和星系演化,发现新的星系和遥远的类星体群。
  ALTAS跟踪望远镜将覆盖大部分天空,探索暗能量的来源,为甚大望远镜VLT提供更为细致的数据。第三台望远镜VPHAS+主要观测银河系内部,创建银盘结构图和恒星形成历史。VPHAS+将列出约5亿个观测目标,并发现各种演化阶段的新恒星。
  OmegaCAM照相机每年产生的数据量十分庞大,可达30TB。这些数据被传输到欧洲的数据中心,进行处理。那不勒斯和格罗宁根的研究中心已经研制出一款用于处理这些数据的新型软件。
  处理后的最终结果和图像将会编列成表,为世人所共享。

  图片由欧洲南方天文台提供

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