Chilenos descubren primitiva ruta patagónico-antártica

Dinosaurios y plantas transitaron en ambos sentidos, según fósiles encontrados en Magallanes.

viernes, 22 de noviembre de 2013 Categoría: Educación
Chilenos descubren primitiva ruta patagónico-antártica

La conexión terrestre entre la Patagonia y la Península Antártica, así como el tránsito en ambos sentidos de animales y vegetales, demostró una investigación encabezada por el Instituto Antártico Chileno (Inach).


Presentado en la Fundación Imagen de Chile, se trata de un hallazgo de huesos y partes del cráneo de dinosaurios al norte de la provincia de Última Esperanza, es decir, los fósiles de su tipo más australes del continente y los primeros en la Región de Magallanes.


Los resultados son fruto de la labor de tres años en la Patagonia de un equipo liderado por Marcelo Leppe, doctor y paleobotánico del Instituto Antártico Chileno (Inach).


El hallazgo de restos de animales in situ “nos entrega una tremenda información del contexto donde vivieron”, mientras que las hojas de Nothofagus encontradas corresponden a la era de los dinosaurios, detalló.


Las hojas tienen cerca de 66 millones de años y subyacían a los huesos. Había abundantes improntas fósiles con al menos 10 morfos de angiospermas y dos tipos de Nothofagus.


Pertenecientes a la familia Nothofagaceae Kuprian, habrían llegado de la Antártica para dominar el paisaje boscoso del sur de Sudamérica. En Chile, sus variedades son robles, coihues, lengas, ñirres, raulíes, ruiles y hualos.


“Nunca se habían encontrado hojas de esta especie antes de los 50 millones de años, ni menos en la misma época en que estuvieron presentes en la Antártica, es decir, 80 millones de años”, puntualizó el también jefe del Departamento Científico del Inach.


Información clave


Según el paleobotánico, esta información será clave para comprender la historia natural de ambas masas terrestres, cuya unión permitió la distribución de las especies de un lugar para otro durante la era mesozoica, época en la cual gobernaban los dinosaurios.


El doctor David Rubilar, parte del equipo en representación del Museo Nacional de Historia Natural, comentó que se han identificado restos que podrían ser de dos tipos de ornitópodos: hadrosaurios e iguanodontias basales. Explicó que para determinar si se trata de algo nuevo o no, deberán comparar material hallado con fósiles de otras colecciones paleontológicas del mundo y revisar bastante bibliografía.


Los hadrosaurios o “dinosaurios de pico de pato” eran herbívoros con más de 2.000 dientes organizados en grandes placas, que picaban y molían el alimento antes de tragarlo. De hasta cuatro metros de alto y nueve de largo, podían descansar sobre sus patas delanteras al comer a ras de suelo, siendo facultativamente bípedos para correr o alcanzar comida.


Otro de los integrantes del equipo investigador fue el doctor Alexander Vargas, de la Universidad de Chile, para quien se trataría de una capa con alta concentración de huesos, lo que se denomina "bonebed" o "cama de huesos".


“Este tipo de hallazgos, con alta concentración de huesos, es inédito en el país. Todavía se deben seguir las investigaciones de campo para establecer la extensión y concentración de fósiles in situ”, precisó.


Estos descubrimientos fueron hechos en febrero de este año, por un equipo compuesto por 11 investigadores, muy cerca de la frontera con Argentina, fuera del parque nacional Torres del Paine, a más de 120 km de Puerto Natales.


Gracias a imágenes satelitales y al trabajo realizado por el paleobotánico japonés Harufumi Nishida, el lugar fue identificado en 2011. Posteriormente, efectuaron dos campañas al área para encontrar los sedimentos que dan cuenta del Cretácico Terrestre.


Además del Inach, el proyecto fue financiado por el Institut für Geowissenschaften de la Universidad de Heidelberg; el Fondo Nacional de Desarrollo Científico y Tecnológico (Fondecyt), y del Consejo de Monumentos Nacionales.


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