Copiapó, la capital del desierto

Es el punto de partido tanto para quienes quieren aventurarse en la costa como para quienes optan por la cordillera de la Región de Atacama.

lunes, 06 de julio de 2009 Categoría: Destinos Top
Copiapó Estación de Tren; Copiapó (Photo:Chilephoto)

Copiapó es una ciudad aristocrática y una estación obligatoria para quienes quieran deleitarse en las playas que ofrece el litoral, muchas de ellas solitarias, y también para los amantes de la montaña que quieran escalar, por ejemplo el Ojos del Salado, el volcán más alto del planeta que se encumbra sobre los 6.893 metros de altura. También Copiapó es cuna de grandes pensadores y notables empresarios mineros de Chile.

Sus orígenes están ligados al descubrimiento de la riquísima mina de plata de Chañarcillo. La explotación de ésta y otras minas permitió que aquí se acumularan extraordinarias fortunas.

La ciudad está en pleno desierto, en un punto equidistante entre la montaña y el mar. Por este motivo turistas y aventureros la eligen como punto de partida de sus expediciones, tal como lo hiciera el naturalista Charles Darwin hace más de 150 años.

En la actualidad se vive el boom del cultivo de uvas de mesa tempranera, la que madura antes que en otras regiones del país, y en los últimos años del aceite de oliva. Por otra parte, su fama de ciudad de aventureros se ha consolidado con la realización del Rally Dakar y el raid extremo Atacama Desert-Trophy. Para mayor atractivo ha construido su propio casino de juegos.

Principales atractivos

Museo mineralógico y geológico

Posee una valiosa colección y, en su tipo, es  uno de los museos más completos del mundo. Una rareza es la muestra de un trozo de rosicler de plata, un extraño mineral que es sensible a la luz y ya no se encuentra en otros sitios del planeta. Calle Colipí esquina Manuel Rodríguez, Teléfono: 52-206606

Locomotora la Copiapó

Esta es la locomotora del primer ferrocarril de Chile. Se puede visitar en los patios de la Universidad de Atacama. Copayapu 485, Teléfono: (52) 206500

Casa Villa Viña de Cristo

En años de riqueza, un excéntrico minero, de nombre Apolinario Soto, mandó a construir un peculiar castillo estilo neoclásico italiano que hoy es una de las sedes de la Universidad de Atacama. Representa una buena oportunidad para conocer de cerca la opulencia que aquí se vivió. Coyapayu 485, Teléfono: (52) 206500

Iglesia de la Candelaria

Guarda la imagen de la Virgen de la Candelaria, patrona de los mineros de Chile. Todos los años se pasea en andas por la multitudinaria fiesta en su nombre. La celebración  se realiza el 2 de febrero, fecha en que un pirquinero habría encontrado la imagen en una cueva en el Salar de Maricunga. Los Carrera s/n, Teléfono: (52) 221358