Energía

Con toda la energía del mundo, Chile busca caminos de desarrollo sustentable en un planeta global y competitivo.

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Chile es energéticamente dependiente pues carece de grandes reservas de recursos no renovables; debido a esto, el precio de los combustibles fósiles depende completamente de la situación internacional. Sólo 10.640 barriles de petróleo, equivalentes al 3,51 % de los 302 700 consumidos diariamente en 2010, provinieron de los yacimientos australes; el resto correspondió a importaciones. En 2009, se estimó que se importaron 305.100 barriles de petróleo, mientras que se exportaron 52 390. En 2011, las reservas se estimaron en 150 millones de barriles.

Por otro lado, casi el 53 % del gas natural consumido en el país es importado. Según estimaciones, se produjeron 1.350.000.000 de m³,equivalentes al 47,53 % de los 2.840 millones consumidos en 2009; el resto correspondió a importaciones.

Dos tercios del total de la energía eléctrica que requiere el país son generados con recursos hídricos propios. La producción interna de petróleo, gas natural y carbón tampoco es suficiente y el abastecimiento externo es fundamental. La Empresa Nacional del Petróleo (Enap), encargada de refinación y logística, avanza en proyectos de gas natural licuado, geotermia y prospecciones en la cuenca de Magallanes.

Principales fuentes energéticas

En el país hay 21 centrales hidroeléctricas en funcionamiento. De acuerdo a la Comisión Nacional de Energía (CNE), el total de recursos hídricos del país es de aproximadamente 24 mil megavatios, de los cuales se encuentran instalados alrededor de 4.130 megavatios, volumen suficiente para cubrir cerca del 70% de la demanda interna.

Las excelentes condiciones geográficas y la estabilidad socioeconómica del país atraen a grandes inversionistas extranjeros, entre otros AES Corporation, de Estados Unidos, y Endesa, de España, subsidiaria del grupo italiano Enel.

El país posee reservas de 30 millones de barriles de petróleo. Enap explota pozos en tierra firme y costa afuera en la austral Región de Magallanes, y en 2007 extrajo 148 mil metros cúbicos.

En la misma temporada, la producción de gas natural alcanzó los 2.012 millones de metros cúbicos, con reservas estimadas en 45.000 millones de metros cúbicos.

Energías renovables para la innovación

En el norte del país existen las tasas de radiación más altas del planeta, algo así como cinco mil kilocalorías por metro cuadrado, y los vientos alcanzan velocidades de hasta ocho metros por segundo. Se trata de condiciones óptimas para la instalación de sistemas alternativos de generación eléctrica.

La energía hidráulica y la que proviene de la biomasa, como la leña,  representaban a principios de la década más del 20% en el consumo bruto de energía primaria.

Las energías renovables no convencionales (Ernc) son las que concentran los esfuerzos para su desarrollo. Un ejemplo es el Programa de Electrificación Rural (PER) del gobierno, en ejecución desde 1994, tendiente a abastecer al 90% de la población que vive en sectores rurales.

Aires de cambio

Zonas costeras de las regiones de Atacama, Coquimbo y Maule ofrecen un alto potencial para el desarrollo de proyectos eólicos.

En conjunto con la Agencia Alemana de Cooperación Técnica, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y el respaldo financiero del Global Environmental Facility, la Comisión Nacional de Energía ha implementado una campaña de caracterización del patrón de vientos en varios puntos boreales de Chile.

Biomasa, la reutilización de desechos

Desde la basura hasta los residuos de la actividad forestal son utilizados como insumos para la producción de energía en diversos puntos del país. De los vertederos de basura se extrae biogas, se procesa y se inyecta a las cañerías para el uso de los habitantes de ciudades como Santiago y Valparaíso.

La gasificación de biomasa forestal en una planta de 40 kilovatios, con una inversión de US$ 2 millones,  permite entregar electricidad a familias de la isla de Chiloé desde marzo de 1999.

Potencial solar

La energía solar se utiliza preferentemente en la zona norte del país y el potencial es enorme por cuanto los niveles de radiación bordean diariamente las cinco mil kilocalorías por metro cuadrado y han sido calificados entre los más altos del mundo.

De acuerdo a la Comisión Nacional de Energía, el desarrollo de la tecnología fotovoltaica incluye aplicaciones efectuadas por empresas de telecomunicaciones, retransmisión de televisión en sectores aislados, sistemas de iluminación de faros con paneles fotovoltaicos y electrificación rural.

Entre 1992 y 2000, el Programa de Electrificación Rural permitió instalar cerca de 2.500 soluciones individuales equipadas con paneles fotovoltaicos, para abastecer de energía eléctrica a viviendas rurales, escuelas y postas.

Hidroeléctricas no convencionales

Hidrocargadores y micro centrales hidroeléctricas, son opciones del Gobierno de Chile para generar energía renovable de modo no convencional. Ya existen más de cien instalaciones de ese tipo en el país, las que están destinadas principalmente a la electrificación de viviendas y a las telecomunicaciones.

Las autoridades del área energética sostienen que este tipo de fuentes son una opción primordial para electrificar zonas rurales, pues diversas áreas insulares y cordilleranas son especialmente adecuadas para la instalación de centrales de pequeño tamaño.

Poder subterráneo

Desde el año 2000, una legislación especial promueve la energía geotérmica, la que ha sido calificada oficialmente prioridad estratégica del país.
El territorio nacional, emplazado sobre el denominado Anillo de Fuego del Pacífico y con casi tres mil volcanes, es muy propicio para este tipo de energía.  El Ministerio de Minería ha entregado dos concesiones de explotación y otras 19 de exploración en todo el país, señal del interés y atractivo que esta actividad provoca.

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